Leucemia en la Infancia

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La leucemia es el cáncer de la sangre que se produce por la reproducción desordenada y descontrolada de las células que se encuentran dentro de ésta. Existen dos tipos de leucemia aguda: linfoblástica aguda (LLA), la más común y mieloblástica aguda (LMA) que es menos frecuente.

Ésta complicación surge por diferentes factores entre los que se encuentran principalmente:

  • Ambientales como: virus (Epstein barr, HTLV I y II), sustancias de la dieta, medicamentos (alquilantes), benceno, exposición a radiaciones ionizantes, pruebas radiológicas excesivas
  • Enfermedades genéticas como: síndrome de down, neurofibromatosis, Klinefelte; inmunodeficiencias congénitas, enfermedades autoinmunes o malformaciones congénitas
    Antecedentes familiares

Síntomas
Los principales síntomas que presenta un niño con leucemia son:

  • Cansancio y debilidad
  • Anemia que no mejora
  • Sangrado con facilidad por nariz y encías
  • Presencia de moretones indoloros en las piernas o brazos
  • Fiebre mayor que dura por más de dos semanas
  • Aparición de infecciones con mayor facilidad de lo normal
  • Dolor en los huesos que despierta al niño y produce cojera o incapacidad para caminar
  • Ganglios inflamados bajo la piel
  • Hígado o bazo aumentados de tamaño

¿Qué exámenes se le pueden hacer al niño (a)?

  • Exámen de sangre
  • Biopsia de médula ósea: se toma una muestra de la médula ósea a través del procedimiento de punción lumbar, que posteriormente es analizada con el microscopio.

¿Qué tratamiento le realizarán a mi hijo (a)?
Este dependerá del tipo de leucemia que se le haya diagnosticado, sin embargo puede incluir alguno de los siguientes:

  • Quimioterapia, se utiliza un grupo de medicamentos que se administran a través de las venas y tienen como función destruir las células anormales o cancerosas
  • Radioterapia: destrucción de las células cancerosas mediante radiación
  • Trasplante de médula ósea: reemplaza las células en la médula ósea que se destruyeron mediante quimioterapia o la radiación.

¿Cuánto dura el tratamiento?
Es muy variable, dependerá de los factores de riesgo del niño (a), el tipo de leucemia, etc., por lo general puede tardar entre 2 a 3 años, posteriormente se continuará con seguimiento periódico mediante exámenes de sangre y biopsia de médula ósea para vigilar que la médula se conserve sana o si por el contrario volvieron a aparecer células enfermas.

Katterine Loriett Rojas Rodríguez.
Residente de Pediatría.
Universidad Libre
Seccional Cali